Trois hommes et une puce

Original: http://www.xnumber.com/xnumber/kilby3.htm

 

par Irene Kim


« Le projet de calculateur était destiné à montrer ce que nous pourrions faire avec des circuits intégrés et d’élargir le marché pour eux, et nous fait traverser et construire la première calculatrice. »

Jack St. Clair Kilby.


Lorsque Jack St. Clair Kilby décidé de construire la première calculatrice électronique de poche chez Texas Instruments (Dallas, Texas) en septembre 1965, il y n’avait aucun véritable précédent pour la machine. Dessins de logique devaient être inventée, ainsi que le boîtier extérieur, clavier, alimentation et un périphérique de sortie. Tout doit être fait abordables, afin que le colis complet pourrait vendre à un prix de vente au détail de quelques centaines de dollars ou moins. “Une taille globale qui serait acceptable a été fixée. Le projet nous a obligés à intégrer complètement les composants de la logique,”a déclaré Kilby.

Jerry D. Merryman, qui a été choisi comme le chef de projet, est venu avec les conceptions de la logique de la calculatrice en trois jours. James H. Van Tassel, qui avait travaillé sur la recherche et le développement de composants de semi-conducteurs Texas Instruments, a également rejoint l’équipe. Ensemble, Kilby, Merryman et Van Tassel a commencé à travailler sur la calculatrice en octobre 1965.

Le 29 septembre 1967, les trois a demandé un brevet américain pour la première calculatrice de poche au monde. Bien que la machine n’a pas aller en production effective pendant trois ans, le prototype avait été déposée. Utilisation de la calculatrice de circuits intégrés a été un départ de tout ce qui avait été fait auparavant. “Nous l’avons appelé intégration à grande échelle, même si le tableau de semi-conducteurs constituée uniquement des milliers de composants discrets,” a déclaré Merryman. Les baies modernes intègrent des millions d’appareils.

L’emballage du circuit intégré posait un problème. “La plupart des circuits avaient 14 ou 16 fils. Nôtre avait 120. Nous étions sur le nouveau terrain. Il fallait trouver le coefficient de la puce de dilatation et une façon de faire des contacts fiables, “dit Van Tassel.

La qualité des copeaux deux pouces disponibles à l’époque n’était pas assurée. « Les puces devaient être sondée. Lorsque vous avez trouvé les bons, vous pourriez leur brancher. Mais alors il fallait trier celles et trouver ceux avec une assez bonne situation en commun,”dit Van Tassel.

Dessins de logique de Merryman ont été brillants, selon Van Tassel. Le nombre de fonctions logiques possible était limité par l’alimentation, qui Kilby spécifié doit utiliser des batteries. En outre, l’écran était un peu un problème, dit Kilby. Les ingénieurs ont finalement choisi une imprimante thermique, qui a utilisé la puissance relativement faible, comme le périphérique de sortie. Le document, qui a été fait par NCR Corp. (Dayton, Ohio), avait microencapsulée d’encre. “C’était comme carbone sans carbone. Le papier était appuyé contre l’arrière et le nombre a été chauffé. Ensuite, vous avez eu à faire avancer le papier,”dit Van Tassel.

La machine peut ajouter, soustraire, multiplier et diviser. Il y avait certains placement automatique des décimaux, et les numéros d’entrée pourraient être plus grandes que 12 chiffres.

Dimensions de la machine ont été environ 4¼ 6¼ de 1¾ po, et pesait environ 45 onces. Toutefois, les ingénieurs avaient construit le cas d’une pièce en aluminium. « Ce que vous aviez vraiment était un bloc de métal presque plein, » a déclaré Merryman. Les piles ont été considérablement plus lourdes que les versions actuelles. Initialement, le calculateur utilisé batteries argent-zinc, parce que les modèles de nickel-cadmium disponibles en 1967 n’étaient pas très fiables. Toutefois, dans l’année de l’invention de la calculatrice, les piles au nickel-cadmium ont été améliorés suffisamment afin qu’ils pourraient être utilisés dans la machine. Les piles a duré environ quatre heures avant de devoir recharger.

Le modèle n’était pas produit en série immédiatement. Texas Instruments s’est approché de Canon Inc. (Tokyo) et disposées à coproduire une calculatrice de poche entièrement construite avec des pièces de Texas Instruments. En avril 1970, le Pocketronic est apparu sur le marché japonais ; C’est une calculatrice de quatre fonctions, entièrement électronique qui se vendait environ 400 $. La machine a été commercialisée aux États-Unis à l’automne de la même année.

Kilby, Merryman et Van Tassel ont été présentés à l’ASME Holley médaille en 1989 « pour une grande et unique Loi de nature technique reconnues d’utilité publique en temps opportun. » Kilby, qui a produit le premier circuit intégré en 1958, travaille maintenant comme consultant indépendant. Merryman est actuellement boursier de Texas Instruments. Van Tassel est vice-président de la division microélectronique de NCR Corp.

Aucun des trois inventeurs de la calculatrice a dit qu’ils pouvaient prévoir en 1967 l’état de que la calculatrice tiendrait aujourd’hui. « Le projet de calculateur était destiné à montrer ce que nous pourrions faire avec des circuits intégrés et d’élargir le marché pour eux, » a déclaré Kilby. « et nous avons fait traverser et construire la première calculatrice. »

Sources :

Irene Kim, « Fonctions à vos empreintes digitales. » (“Functions at Your Fingerprints.”) Magazine de l’ingénierie mécanique (Mechanical Engineering Magazin). Vol. 112, n° 1. Janvier 1990.

Publié avec l’autorisation de l’auteur.